LA BENDICIÓN CHINA

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Michael Stott* : Los problemas de Estados Unidos en América latina son una ‘bendición’ para China

El presidente de México, Andrés Manuel López Obrador, el aliado más importante de Estados Unidos en América latina, dijo que no asistirá a la reunión trienal de jefes de gobierno a menos que EE.UU. invite a Cuba, Venezuela y Nicaragua. Es algo que la administración Biden había descartado.

Las naciones del Caribe respaldaron la posición de López Obrador, al igual que Bolivia. Jair Bolsonaro de Brasil aún no decidió si irá y Argentina vacila. Iván Duque, presidente de Colombia, la cuarta economía más grande de América latina, podría ser el invitado mas importante.

“Ahora estamos en crisis y es realmente vergonzoso”, dijo Ryan Berg del Programa de las Américas en el grupo de expertos CSIS con sede en Washington.

Estados Unidos anunció una disminución parcial de las restricciones de la era Trump sobre Cuba y envió un equipo a México para presionar a López Obrador para que viaje. Pero la lucha por persuadir a un aliado clave para que asista a lo que debería ser una reunión indispensable ya ha subrayado la obvia debilidad de Washington.

China, por el contrario, ha estado aumentando rápidamente el comercio, la inversión y su influencia a medida que persigue los abundantes suministros de América latina de productos básicos clave como la soja, el cobre y el litio.

Berg comparó los preparativos problemáticos para Los Ángeles con una cumbre virtual china sin problemas con los ministros de Relaciones Exteriores de América latina y el Caribe en diciembre, que acordó un plan de acción a tres años.

La disputa sobre la asistencia a la cumbre oculta un problema mayor: la falta de una agenda ambiciosa.

Los funcionarios latinoamericanos se quejan de que la administración Biden aún no ha avanzado nada comparable con la audaz propuesta de un Área de Libre Comercio de las Américas (ALCA) presentada por Bill Clinton en 1994, la última vez que Estados Unidos fue sede de la cumbre.

La disputa sobre la asistencia a la cumbre oculta un problema mayor: la falta de una agenda ambiciosa. Beijing ha estado sacando provecho diplomático de los problemas de Estados Unidos. El Ministerio de Relaciones Exteriores de China rápidamente apoyó el argumento de México que Los Ángeles no debería “reducirse a una ‘Cumbre de los Estados Unidos de América’”, y agregó: “En lugar de beneficiar a América latina, EE.UU. le ha dado a América latina una explotación desenfrenada, sanciones deliberadas, inflación, injerencia política, cambios de régimen, asesinatos de políticos e incluso agresión armada”.

China ya compró buena voluntad a través de u$s 130 mil millones de préstamos bancarios estatales a América latina y el Caribe durante los últimos 15 años y u$s 72 mil millones de adquisiciones corporativas durante la última década. Después de una exitosa campaña de diplomacia de vacunas durante la pandemia de Covid-19, ahora está promoviendo su Iniciativa de la Franja y la Ruta, a la que se han unido al menos 20 países de América latina y el Caribe.

Washington ha comenzado tardíamente a circular propuestas para la cumbre, que pueden incluir aprovechar el poder financiero de instituciones como la Corporación Financiera de Desarrollo (Cofide) y el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) para ayudar a la región a aprovechar las oportunidades de la externalización de procesos de negocio o tecnología a un país cercano. Según dijo Cynthia Arnson, directora saliente para América latina del Centro Wilson en Washington: “Si hay una forma de rescatar la cumbre es brindando ese tipo de iniciativa audaz”.

Es cuestionable si incluso una reunión exitosa en Los Ángeles puede detener el avance inexorable de China en América latina.

Una ventaja fundamental que tiene Beijing sobre la administración Biden es que China prefiere hablar de negocios en lugar de criticar a los gobiernos por la democracia, los derechos humanos o la corrupción.

“EE.UU. es como el Vaticano”, dijo un alto diplomático latinoamericano. “Es muy difícil ser aceptado. Tienes que seguir muchas reglas e ir a confesarte, pero aun así puedes terminar siendo condenado, en lugar de ir al paraíso”.

“Los chinos, en cambio, son como los dos jóvenes bien vestidos que llaman a tu puerta y te preguntan cómo te sientes. Dicen que también creen en Dios y quieren ayudar. Es la estrategia mormona”.

*Michael Stott es editor de América Latina del Financial Times de Londres. Antes estuvo a cargo en Tokio del Nikkei Assian Review.